No todas las calorías son iguales

Guía para distinguir entre los diferentes tipos de calorías. ¿Cuáles conviene evitar?

La palabra ‘caloría’ tiene muy mala reputación, y despierta gran rechazo entre la gente que intenta bajar de peso o mantener algún tipo de dieta. Se trata de algo que mucha gente tiene presente a la hora de comer o que incluso cuenta.

Sin embargo, existe una gran desinformación sobre ellas ya que, popularmente, se asocian sólo al sobrepeso y la obesidad. Las calorías realmente son la unidad con la que se mide la cantidad de energía que contienen los alimentos.

En esta época del año en la que se dispara el consumo de alimentos y bebidas a causa de las celebraciones navideñas, puede resultar de gran ayuda saber un poco más sobre este tema, y conocer qué tipo de calorías son las más beneficiosas para el organismo y cuáles conviene evitar.

Valor energético de los alimentos
En este sentido hay que tener en cuenta que cada gramo de carbohidratos y de proteínas aporta por igual cuatro calorías, que un gramo de grasa contiene 9 de ellas y uno de alcohol 7.

Otro dato que suele desconocerse es que, cuanta más agua contenga un alimento, menos energía aporta. Por ejemplo, las verduras tienen 95 por ciento de agua, por eso son uno de los alimentos más recomendables.

 

Tipos de calorías

  1. Las derivadas de los carbohidratos: Los carbohidratos son componentes que el organismo procesa fácilmente, por lo que la mayoría de su energía se puede almacenar y eso no siempre es saludable. Al consumir carbohidratos se estimula la producción de la insulina, una hormona que toma azúcares de la sangre y los deposita en células en forma de grasa. Por lo tanto, hay que evitar los carbohidratos que hagan que la insulina actúe con mayor eficacia, como el azúcar, y consumir los que no, como el arroz, los cereales o los tubérculos.
  2. Las originadas en las proteínas: Son nutrientes que aportan la misma cantidad de calorías que los carbohidratos (4 por gramo). Sin embargo, tienen un efecto diferente. Requieren de un proceso complejo para absorberse y para liberar su emergía, además de que no generan picos de insulina y, como consecuencia, no se acumulan tanto en forma de grasa.
  3. Las de las grasas: Son los alimentos que tienen más calorías. Las grasas se pueden acumular de manera ilimitada en el cuerpo y son el último recurso que se usa como fuente de energía. Aún así, hay que tener en cuenta que son necesarias para muchos procesos vitales.
  4. Calorías vacías: Las llamadas calorías vacías son las principales responsables de la obesidad, ya que contienen muchos azúcares pero poca cantidad de otro tipo de nutrientes. El organismo, a través de la insulina, acumula esas calorías en forma de grasa.

 

 

La natación es beneficiosa para el cerebro

Además de los indudables beneficios físicos, nadar tiene grandes beneficios para la salud del cerebro.

Los beneficios físico que conlleva la natación son popularmente conocidos. De hecho, lo que se conoce como un «cuerpo de nadador» es un cuerpo musculado y bien esculpido. A ésto hay que sumarle los varios beneficios que supone nadar para la salud del cerebro.

Además de que el ejercicio aeróbico en general mejora las funciones cerebrales y ayuda a reparar las neuronas dañadas, la natación en particular puede porporcionar beneficios adicionales sobre el cerebro, concretamente, a nivel molecular y de comportamiento.

Nadar mejora la función cognitiva
Uno de los principales efectos de la natación sobre el cuerpo es que aumenta el flujo sanguíneo. Como consecuencia de esto, ayuda a mejorar la memoria lo que a su vez puede ayudar a mejorar la memoria, el estado de ánimo, la claridad mental y el enfoque.

Nadar mejora el estado de ánimo
Mientras nada (o realiza otros ejercicios similares)  el ser humano libera factores neurotróficos o neurotrofinas en el cerebro, endorfinas, que se cree que son útiles para controlar el estrés, la ansiedad y el estado de ánimo. Es decir, la natación ayuda a estimular la producción de sustancias químicas cerebrales que elevan el estado de ánimo.

Nadar mejora la memoria
La natación promueve nuevas neuronas en el hipocampo, cosa que se traduce en una mejor memoria. Así, nadar puede revertir el daño cerebral producido por el estrés.

Nadar mejora el aprendizaje
La natación es beneficiosa para las habilidades motoras gruesas, que surgen de forma directa de los reflejos. mejora también las habilidades visuales, lo cual conduce a una mejora del aprendizaje. Nadar activa de forma simultánea los dos hemisferios cerebrales y los cuatro lóbulos del cerebro, lo que puede llevar a una mayor cognición y aprendizaje.

¿Provoca el móvil la misma adicción que una droga?

Según datos del Instituto Nacional de Estadística, hoy en día, prácticamente todos los adolescentes tienen un teléfono móvil. Los padres se los dan para poder tenerlos localizados en todos momento y sentirse así más seguros. Sin embargo, se trata de una espada de doble filo, ya que «la mitad de los adolescentes hacen un uso del teléfono que está en el límite de lo adictivo», afirma José Luis Carrasco, psiquiatra del Hospital Clínico San Carlos de Madrid.

El psiquiatra añade que los smartphones resultan tan adictivos como la cocaína o cualquier otra droga. «Es una adicción grave. El que la sufre no es capaz de concentrarse en nada, y sin aquello que le proporciona un estímulo, o sea, el móvil, se vuelve irritable», explica el doctor Carrasco.

Expertos de las universidades de Salamanca y León avaluaron en un estudio publicado en el ‘European Journal of Investigation in Health, Psychology and Education’ los patrones de uso de los móviles entre los adolescentes escolarizados en centro de educación Secundaria.

En el estudio participaron 528 alumnos, de entre 12 y 19 años, pertenecientes a cinco centros educativos diferentes -cuatro públicos y uno concertado-. Las investigación se llevó a cabo a partir del Cuestionario de Evaluación de la Depresión de Beck (BDI), el Cuestionario de Evaluación de la Ansiedad de Beck (BAI), las escalas de baja autoestima y problemas escolares del Cuestionario de Personalidad MMPI-A, y el Cuestionario para evaluar el uso excesivo del Móvil (COS).

Según los resultados del estudio, un porcentaje significativo de los estudiantes que abusan del teléfono móvil muestran síntomas de depresión y ansiedad, además de baja autoestima. Un 14’8% de los alumnos que participaron en el experimento obtuvo puntuaciones que les situó en un rango de problemas escolares elevado o alto, relacionado con un uso patológico del móvil.

El riesgo de contraer VIH es ‘increíblemente peligroso’ para mujeres jóvenes

Según datos de la ONU, cerca de 7.500 personas a la semana contrajeron el VIH durante el año 2015.

Cerca de 7.500 mujeres jóvenes contrajeron el VIH cada semana durante 2015, lo que las convierte en el grupo más vulnerable frente al sida. Éste fenómeno se da especialmente en África Subsahariana, una de las regiones más afectadas por la epidemia. «El mundo está fallando a las mujeres jóvenes, necesitamos hacer más y de manera urgente», reconoció hoy Michel Sidibé, director ejecutivo de la agencia de Naciones Unidas contra el Sida (ONUSIDA), en la presentación en Windhoek, la capital de Namibia. Estos son los datos que se exponen en el último informe sobre una enfermedad que afecta a 36,7 millones de personas en todo el planeta.

Para las mujeres de entre 15 y 24 años, el riesgo de contraer el VIH es «increíblemente peligroso». De acuerdo con el documento divulgado a tan solo diez días de que se conmemore el Día Mundial de Lucha contra el Sida, entre los años 2010 y 2015 únicamente se logró reducir el número de contagios en un 6 %, una disminución que supone un fracaso en la lucha contra la epidemia.

En palabras de Sidibé, las mujeres se enfrentan a una «amenaza triple», debido a que están expuestas a un alto riesgo de contagio y no siguen el tratamiento. Las desigualdades de género, el acceso insuficiente a los servicios de salud sexual y reproductiva, la pobreza, la inseguridad alimentaria y la violencia son algunos de los factores que aumentan su vulnerabilidad.

Según la ONU, otro de los grandes retos de la lucha contra esta epidemia es reducir el número de muertes entre los adolescentes, que no suelen seguir el tratamiento y, en muchos casos, la medicación fracasa. Los consumidores de drogas inyectables y los homosexuales, entre los que se ha registrado un incremento de los contagios de un 36% y un 12%, respectivamente, son otros de los grupos vulnerables a este virus. Añaden también que no se han logrado frenar las infecciones entre las trabajadoras sexuales.

Entre los principales avances de la lucha contra el sida figura la caída de un 50 % del número de transmisiones del VIH a niños gracias a que el 77 % de las mujeres embarazadas con sida tuvieron acceso a medicamentos para prevenir la transmisión del virus a sus bebés.

La ONU instó a la comunidad internacional a continuar con las políticas de prevención y universalización del tratamiento con el objetivo de terminar con la epidemia para el año 2030, uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Efectos sobre el cerebro de cabecear un balón de fútbol

Según un estudio de la universidad escocesa de Stirling, rematar con la cabeza tiene un impacto cerebral significativo.

¿Tiene consecuencias sobre nuestro cerebro cabecear un balón de fútbol? Según un estudio realizado por la universidad escocesa de Stirling y publicado por la revista ‘EBioMedicine’, si.

En el según los investigadores, durante las 24 horas posteriores al remate de cabeza, las capacidades de la memoria se pueden reducir entre un 41% y un 67%.

El estudio se realizó a partir de 24 futbolistas que llevaron a cabo una serie de 24 remates sobre un balón propulsado por una máquina a la velocidad media de una saque de esquina en un partido de fútbol. «Constatamos, después de esta sesión de remates, una disminución de las funciones cerebrales y de la capacidad de memoria de los sujetos», declaró el doctor Magdalena Ietswaart, especialista de neurociencia en la Universidad de Stirling, este pasado lunes a la ‘BBC’.

«Aunque dichas afecciones son temporales, creemos que pueden afectar al cerebro a largo plazo», añadió Ietswaart en la entrevista.

La federación inglesa de fútbol anunció el pasado mes de mayo que había autorizado un estudio sobre la posible relación entre el juego de cabeza y las lesiones cerebrales en los jugadores de fútbol.

Además. la familia del exdelantero del West Bromwich Albion, Jeff Astle, había pedido una investigación tras la muerte del delantero en 2002 a los 59 años. Según la investigación, la causa Astle fue causada por «un accidente de trabajo». No obstante, los balones utilizados en esa época eran mucho más pesados que los que se usan hoy en día, además de que acumulaban más agua.

Monos con lesión medular vuelven a caminar gracias a chip

Un estudio publicado en la revista Nature ha conseguido que dos macacos pudieran volver a caminar 6 días después de haber sufrido una lesión medular

Un equipo de científicos de la Escuela Politécnica Federal (EPFL) de Lausana (Suiza) ha conseguido que dos macacos rhesus hayan podido recuperar el control de una extremidad paralizada tras haber sufrido una lesión medular. Lo han conseguido a penas 6 días después de sufrir la lesión gracias a un dispositivo inalámbrico que une los nervios reestableciendo la conexión entre el miembro y el cerebro.

El sistema, que fue diseñado en colaboración con la firma Medtronic y diversas instituciones europeas y de EE.UU., codifica los estímulos del cerebro necesarios para caminar y los transmite a la médula a través de electrodos que descargan una suave estimulación eléctrica en las zonas adecuadas. Así, las redes neuronales se modulan para activar los músculos.

El chip inalámbrico ha comenzado a probarse en un estudio con 8 pacientes humanos con lesión parcial de la médula espinal, según la revista Nature, donde se ha publicado el estudio.