La mano robótica controlada por determinados movimientos oculares

Investigadores alemanes presentan mano robótica que, además de estar controlada por el cerebro, dirige ciertos movimientos a partir de movimientos oculares. 

Un grupo de científicos de la Universidad de Tubinga (al sur de Alemania) han desarrollado una mano robótica para personas parapléjicas controlada por el cerebro. Si bien es cierto que no se trata del primer mecanismo controlado con la actividad cerebral, la novedad de esta mano robótica en particular es que permite al usuario impedir determinadas acciones mediante movimientos oculares.

La llamada mano exoesqueleto ha sido testada por seis afectados hasta el momento, según informa la Universidad e Tubinga.  Gracias a la mano, los participantes del ensayo “pudieron, por ejemplo, comer y beber por sí mismos en un restaurante”, afirmaron los investigadores del equipo de Neurotecnología Aplicada de la universidad. Esta mano robótica está pensada para los parapléjicos que pueden mover hombros y codos (que representan el 40%), señala el director científico Sujo R. Soekadar.

La mano robótica se sujeta a la extremidad paralizada, y se maneja por medio de movimientos con los ojos y de ondas cerebrales captadas por electrodos adheridos al cuero cabelludo. De esta manera, el control sobre los movimientos es más seguro para el usuario, y existe un probabilidad más reducida de que deje caer objetos involuntariamente de las manos.

“El sistema está listo”, asegura Soekadar. Ahora solo deepende del interés de la industria si la mano robótica puede llegar al mercado o no.

Colombia es el país con mayor concentración de tierra

Según Oxfam, Colombia es el país latinoamericano con el reparto de la tierra más desigual

Más del 50% de la tierra productiva de América Latina está concentrada en solo el 1% de las fincas más extensas, lo que significa que la mayor parte de la explotación agraria de la región está concentrada en muy pocas propiedades. Estos son los datos que anuncia Oxfam Internacional a través de un informe. Oxfam Internacional es una red de 18 ONGs que vela por la erradicación de la pobreza en el mundo .

Colombia es el país más preocupante: “Las fincas de más de 500 hectáreas –que apenas representan el 0,4 por ciento del total de explotaciones– concentran el 67,6 por ciento de la tierra productiva”. Esto es lo que se destacaba en el estudio ‘Desterrados: Tierra, poder y desigualdad en América Latina’, que será presentado miércoles en Bogotá, y que evaluó los censos agropecuarios nacionales en 15 países latinoamericanos.

“En Colombia ha aumentado el acaparamiento de la tierra, de manera exponencial, desde que empezó la llegada de las trasnacionales, cuando se vendió el potencial nacional para la inversión extranjera. Eso no está mal, pero el problema es que no hay mecanismos para controlar la concentración”, señaló Aida Pesquera, portavoz de Oxfam para Colombia.

Otros países que cuentan con unas estadísticas similares a las colombianas son Chile y Paraguay. Allí, el 70% de la tierra se acumula en el 1% de las fincas.

 

Más allá de la brecha social que estos datos representan, los efectos de la alta concentración de tierras suponen también un riesgo para el equilibrio ambiental. Aida Pesquera señala que las actividades agroindustriales en forma de grandes monocultivos desequilibran los ecosistemas. Esto viene causadpo por el desecamiento de humedales, la desviación de la migración de aves y el alto nivel de agroquímicos aplicados al suelo para que estos cultivos sean eficientes.

“Se considera que la concentración de la tierra favorece la eficiencia, pero está demostrado que no es así. Hay beneficios para la empresa, pero mucha exclusión”, explicaba la portavoz de Oxfam. La investigadora quiso destacar también que la diversificación de la producción ya ha demostrado beneficios ambientales para los suelos y el agua.

Blanqueo récord de coral en la Gran Barrera australiana

Un blanqueo masivo que provocó la muerte de una cantidad récord de corales

Según han confirmado científicos este martes, este año 2016 se ha detectado un blanqueo masivo de coral en el arrecife de la Gran Barrera australiana. Ésto provocó la muerte de una cantidad récord de corales, alcanzando hasta dos tercios del total en algunos sectores del arrecife.

La Gran Barrea, que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros, conforma el ecosistema de coral más grande del mundo. Los datos publicados hoy representan el blanqueo más grave registrado hasta la fecha.

El fenómeno del blanqueo se da cuando los corales expulsan a las diminutas algas que habitan en ellas, perdiendo así su coloración, a causa de condiciones medioambientales anormales. La causa de éste caso concreto ha sido el calentamiento de las aguas que ocurrió entre los pasados meses de marzo y abril, que afectó más severamente a la zona norte.

Los expertos realizaron un examen submarino de la situación que confirmó lo que se sospechaba a partir de las observaciones aéreas, que una banda de 700 km de arrecifes de la parte más inaccesible de la Gran Barrera -situada al norte de ésta- había perdido un 67% de su vida coralina en los últimos ocho o nueve meses.

El daño fue significativamente menor en las regiones del centro y el sur de la Gran Barrera. “La mayoría de las pérdidas de 2016 ocurrieron en la zona más al norte -y la más hermosa- de la Gran Barrera de Coral”, declaraba Terry Hughes, jefe del centro de estudios de arrecifes de la Universidad James Cook. “Esta región había escapado con daños menores a dos eventos anteriores de blanqueo en 1998 y 2002, pero esta vez fue muy afectada”, añadió Hughes.

 

¿Qué ciudades colombianas tienen más contaminación en el aire?

El informe de calidad del aire del IDEAM revela las zonas con más polución en Colombia

Según datos del último informe de la calidad del aire presentado este miércoles por el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales de Colombia (IDEAM), el suroccidente de Bogotá (localidad de Kennedy) es la zona más contaminada por material particulado en todo el país.

El informe analiza partículas suspendidas en el aire: de tamaño menor a 10 micras (pm10) y de menos de 2,5 que se originan en la actividad industrial, aunque también se analizan otros gases. Los resultados del análisis revelan que Bogotá y Medellín son las dos ciudades con los indicadores más preocupantes de todo el país.

De hecho, durante el año 2015, estaciones como Carvajal y Sevillana en la capital del país, y el monitoreo en el centro de Medellín, en la estación del Éxito de San Antonio, fueron los dos puntos de material particulado de 10 micras. Otros de los puntos con indicadores peligrosamente altos son las zonas mineras en Ráquira (Boyacá) y en Cesar.

Por otro lado, las partículas más pequeñas ( las de 2,5 micras) que son las partículas más nocivas para la salud, se concentraron especialmente en la estación del Metro de La Estrella (Antioquia), en Plan Bonito Cesar y, de nuevo, en el corredor Carvajal – Sevillana.

En Colombia hay muchas dificultades para obtener datos sobre la calidad del aire, ya que en el país solo se cuenta con 163 estaciones de monitoreo de calidad del aire. El 31 por ciento de estas estaciones son automáticas y el 67 por ciento manuales.  “Hay que hacer un esfuerzo enorme para fortalecer las capacidades técnicas de todos los sectores para mejorar el monitoreo”, declaró Omar Franco, director del IDEAM.

Monos con lesión medular vuelven a caminar gracias a chip

Un estudio publicado en la revista Nature ha conseguido que dos macacos pudieran volver a caminar 6 días después de haber sufrido una lesión medular

Un equipo de científicos de la Escuela Politécnica Federal (EPFL) de Lausana (Suiza) ha conseguido que dos macacos rhesus hayan podido recuperar el control de una extremidad paralizada tras haber sufrido una lesión medular. Lo han conseguido a penas 6 días después de sufrir la lesión gracias a un dispositivo inalámbrico que une los nervios reestableciendo la conexión entre el miembro y el cerebro.

El sistema, que fue diseñado en colaboración con la firma Medtronic y diversas instituciones europeas y de EE.UU., codifica los estímulos del cerebro necesarios para caminar y los transmite a la médula a través de electrodos que descargan una suave estimulación eléctrica en las zonas adecuadas. Así, las redes neuronales se modulan para activar los músculos.

El chip inalámbrico ha comenzado a probarse en un estudio con 8 pacientes humanos con lesión parcial de la médula espinal, según la revista Nature, donde se ha publicado el estudio.

¿Cuál es el país con más smartphones

España lidera la lista de los países con más celulares inteligentes per capita

La plataforma online Back Market, el 92% de los españoles tiene, por lo menos, un smartphone. Estas cifras la colocan, junto a Singapur, en la cabeza del ránkin de países con más dispositivos per capita.

El estudio señala que en los últimos cinco años se ha duplicado el número de posesión de estos aparatos, aunque el crecimiento del consumo en este sector podría haberse ya estancado. La consultora IDC señala que durante el segundo semestre de 2016 se despacharon 343 millones de terminales nuevos en todo el mundo, lo que supone un retroceso de un 0,3 por ciento con respecto al mismo periodo de 2015.

Pero la tendencia parece que se estabiliza, y es que la mayoría de usuarios parecen cada vez más proclives a reutilizar sus smartphones: reparándolos o reciclándolos.

Siri permitirá realizar pagos por PayPal

La herramienta de Apple busca agilizar las transacciones digitales

PayPal ha añadido una nueva funcionalidad disponible para los usuarios iOS: ahora se podrá solicitar a Siri enviar y pedir dinero a nuestros contactos, de tal manera que se facilita la realización de pagos entre amigos, así como las transacciones en línea.

Simplemente se debe solicitar la cuantía a través del asistenter personal de Apple diciéndole a Siri “envía dinero a…”, “solicita dinero a…” para indicar que se debe iniciar la función y realizar la transacción. Pero para que todo ello sea factible, se debe tener la aplicación de pago instalada y estar identificado con una cuenta.

De la misma manera, Siri no realizará la transacción a no ser que se verifique la identidad del usuario mediante el Touch ID, así que se debe tener activada esta función para que todo funcione. De no ser así, se requerirá al usuario que teclee su email, la contraseña y el PIN.

Según PayPal, se esperan 17 millones de transacciones sólo durante diciembre, con motivo de las compras navideñas. Es por ello que la plataforma de pago ha querido agilizar los procesos de recibir y enviar dinero. Esta nueva función estará disponible en 30 países, entre los cuales de momento no podemos contar Colombia. Destacan: Alemania, Brasil, Canadá, China, Francia, India, Italia, Japón, Países Bajos, Estados Unidos, Reino Unido, México, entre otros.